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Risques industriels et environnementaux

EPI : un casque de pompier à l’épreuve des flammes

La nouvelle matière plastique hautes performances Ultrason E2010 HC, un PESU (polyéthersulfone) de BASF, vient de trouver un débouché peu courant. La société PAB a fait appel à la variante hautement transparente HC (= high clarity) de ce matériau pour la visière de son casque de pompier résistant à la chaleur extrême, le modèle…

La nouvelle matière plastique hautes performances Ultrason E2010 HC, un PESU (polyéthersulfone) de BASF, vient de trouver un débouché peu courant. En effet, la société PAB – un fabricant d’équipements de sécurité dont le siège est basé à Buzet, en Croatie – a fait appel à la variante hautement transparente HC (= high clarity) de ce matériau pour la visière de son casque de pompier résistant à la chaleur extrême, le modèle FIRE HT 04. Il s’agit de la première application industrielle de ce nouveau type de plastique. Le casque et sa visière – étudiés pour satisfaire un cahier des charges particulièrement exigeant – doivent pouvoir supporter sans dommage une température de 250 °C pendant 30 minutes. Puisqu’il s’agit d’un équipement de protection, ils doivent même tenir dix secondes dans une fournaise de 1000 °C! Précisément, grâce à sa température de transition vitreuse de 225 °C [437 °F], l’Ultrason E se prête parfaitement à cette application. Outre sa résistance thermique élevée, ce matériau possède une autre propriété notoire : sa tenue intrinsèque au feu (c’est-à-dire sans ajout de retardants de flamme). La robustesse de ce plastique transparent le rend très résistant à la rupture, et ce même en conditions extrêmemes. Le casque et la visière sont fabriqués par injection moulage, une technique adaptée qui permet en outre de réaliser facilement des formes complexes intégrant certaines fonctions. Le casque ne pèse que 1,2 kg, un poids qui le rend très confortable à porter. Lors du développement de cette nouvelle variante d’Ultrason, BASF a réussi à optimiser les conditions de production de manière à réduire très fortement la coloration jaune typique de ce plastique, en lui conférant ainsi une excellente pureté visuelle. De ce fait, le type HC conjugue une haute transparence et les propriétés caractéristiques de l’Ultrason E : résistance à l’hydrolyse, aux produits chimiques et aux températures élevées. Cette alliance de propriétés lui ouvre la voie à de nouvelles applications, comme les hublots de contrôle des appareils électroménagers.

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